Dawn на орбите Цереры

  • Таинственные огни на Церере
    воскресенье, 8 марта, 2015 - 11:15

    На днях случилось знаменательное событие: АМС Dawn вышел на орбиту вокруг карликовой планеты Церера. Событие более чем знаменательное, а сама миссия Dawn уникальна и выводит космонавтику вообще и освоение Пояса Астероидов в частности на принципиально новый уровень. Это если не считать того, что сама по себе Церера – довольно загадочный объект, отметившийся труднообъяснимыми с точки зрения современной науки явлениями.

    Но давайте по порядку:

    Межпланетный зонд Dawn

    Межпланетный зонд Dawn

     

    Dawn (читается "Дон") по английски означает "утренняя заря". Название, согласно официальной версии, ничего особенного не означает, выбрали просто потому что зонд должен, вроде как, собрать данные для реконструкции процессов зарождения солнечной системы. Герметический Орден Золотая Заря по этому поводу мы поминать не будем. На всякий случай.

    Уникальность миссии Dawn состоит в том, что за время экспедиции зонд должен изучить не один, а целых два крупных объекта в Поясе Астероидов, да не на пролёте, как обычно, а сначала он вышел на орбиту вокруг второго по величине астероида Веста, а закончив работу у Весты направился к Церере.

    Запущен Dawn был в октябре 2007, на орбиту вокруг Весты вышел в августе 2011 и проработал там год, проводя различные научные исследования. В начале сентября 2012 Dawn покинул орбиту Весты и направился ко второй цели своей экспедиции – карликовой планете Церера, на орбиту вокруг которой вышел 6 марта. Столь длительную и насыщенную программу удалось реализовать благодаря использованию ксеноновых ионных двигателей. Марка и производитель двигателей не указаны, но по имеющейся информации эти двигатели – дальнейшее развитие двигателей, установленных на зонде Deep Space 1, а там стояли российские двигатели. На сейчас на борту Dawn осталось ещё 110 кг рабочего тела для двигателей (чуть больше 25% изначального запаса), что позволяет при необходимости совершать орбитальные манёвры возле Цереры или, по завершении миссии возле Церерры, продолжить её исследованием других объектов Пояса Астероидов.

    Церера

    Церера – крупнейший объект Пояса Астероидов, карликовая планета, открыта 1 января 1801 года в Палермской астрономической обсерватории итальянским астрономом Джузеппе Пиацци, первый объект Пояса Астероидов, открытый астрономами. Согласно современной классификации, карликовая планета это объект, чья масса достаточна для того чтобы принять шарообразную форму, но слишком мала чтобы объект мог доминировать на своей орбите (то-есть сожрать своей гравитацией весь мусор который там болтается и остаться на этой орбите в гордом одиночестве).

    С Церерой связано несколько загадочных наблюдений. На Церере были замечены выбросы водяного пара на подобие гейзеров, хотя согласно всем существующим теориям геологическая активность на карликовых планетах должна отсутствовать изначально – они слишком малы для того чтобы она там вообще могла зародиться. На Марсе, например, вся геологическая активность закончилась 2,5 миллиарда лет назад, на Луне и того раньше.

    Сравнение размеров Земли, Луны и Цереры

    Сравнение размеров Земли, Луны и Цереры

     

    Ещё одна загадка зафиксирована самим зондом Dawn при подлёте к карликовой планете: на её поверхности зафиксированы два ярких (и скорее всего точечных) источника света (см. заглавное фото). Природа их, понятное дело, остаётся неясной. Отработала система раннего обнаружения ПВО карликовой планеты?

    Пояс Астероидов

    В последние годы США активно исследуют Пояс астероидов и тому есть вполне практическое обоснование: астероиды могут стать источником легко доступных металлов для земной промышленности и при этом обеспечивать себя необходимыми для функционирования производств и человеческих колоний газами, водой, необходимыми для производства еды микроэлементами, топливом для двигателей космических аппаратов. При этом доставка продукции на Землю с астероидов намного проще чем с той же Луны, несмотря на то что Луна существенно ближе, впрочем, об этом мы уже писали. Впрочем, это удастся только в том случае, ели Пояс Астероидов нашей Солнечной системы ещё никем не занят...

Поддержите наш проект!

Чем активнее Вы поддерживаете наш проект, тем меньше на нём будет рекламных статей и прочих рекламных материалов, тем чаще будут выходить интересные и полезные статьи.